Il a marqué l’histoire et fasciné une nation : l’impact des actes de bravoure de Ben Stokes sur le terrain de cricket se fait sentir bien au-delà.

Urban Cricket Centre, London 12 May 2020

Urban Cricket Centre, Londres, Royaume-Uni

Sa détermination absolue a marqué l’histoire, il a battu les records et fasciné une nation : l’impact des actes de bravoure de Ben Stokes sur le terrain de cricket se fait sentir bien au-delà.

Les bras tendus, la batte serrée dans une main, Ben Stokes rugit tel un lion sous le soleil de l’après-midi. 

Sa performance surhumaine aux Ashes n’est que l’un des nombreux jalons de la carrière de Stokes pour ce seul été, à la suite de sa prestation haut de gamme en finale de la Coupe du monde quelques semaines auparavant, alors qu’il entraînait l’Angleterre avec lui vers son premier titre mondial One Day.

Ces images sont entrées dans la légende, mais ce qui ne peut être mesuré par les seules images, c’est l’impact à long terme de ces scènes qu’elles représentent. Ainsi, près de 200 000 personnes se sont inscrites en club dans le sillage de l’été doré du cricket anglais : des clubs comme le tout premier Urban Cricket Centre du Royaume-Uni, à Londres, qui a ouvert ses portes en 2019. Réalisé par ISG pour l'England and Wales Cricket Board dans le cadre de sa stratégie « Inspiring Generations », ce centre est doté des technologies les plus récentes appliquées au cricket, par exemple une machine à lancer, ou l’analyse numérique des mouvements pour optimiser les performances des joueurs. Il réussit d’ores et déjà sa mission : attirer les jeunes et une plus grande diversité de publics vers ce sport, tout en ayant un impact positif sur le territoire.

Les moments comme ceux auxquels Ben Stokes a participé sont à cet égard inestimables : les images sont emblématiques et l’héritage est durable.

Urban Cricket Centre, London

L’impact de l’été doré du cricket en Angleterre s’est répercuté sur toute la nation en 2019, inspirant de nouvelles générations de personnes avec les scènes palpitantes qui se sont déroulées dans tout le Royaume-Uni. 

Une prodigieuse série de matchs de Coupe du monde et des Ashes face à l’Australie (les deux évènements étant organisés sur le territoire national), a captivé la nation entière, suscitant véritablement un nouvel élan envers le cricket, à un moment où nombreux étaient ceux qui pensaient que ce sport n’intéresserait pas les jeunes générations. Les villages, les quartiers et la pratique amateur du cricket en ont bénéficié de manière exponentielle, avec plus de 15 millions de téléspectateurs assistant à la spectaculaire victoire de l’Angleterre lors de la Coupe du monde, plus de 50 000 nouveaux fans assistant aux matchs nationaux après l'été et près de 200 000 personnes inscrites en club, pour la première fois [1].

« À Waltham Forest, notre force est notre diversité et nous sommes très fiers de donner une plateforme aux communautés d’Asie du Sud pour qu’elles puissent profiter et participer pendant de nombreuses années à un sport apprécié dans le monde entier. »

- Clare Coghill, Présidente du Conseil du borough de Waltham Forest

L’un de ces clubs est le premier Urban Cricket Centre du Royaume-Uni, à Londres, un projet réalisé par ISG pour l’England and Wales Cricket Board (ECB), en association avec le borough londonien de Waltham Forest. Le nouveau centre, dont la première phase a été lancée en 2019 et dont les phases suivantes sont actuellement en cours, est le premier de trois projets pilotes, en prévision de la création prévue de 20 nouveaux centres dans le cadre de la stratégie « Inspiring Generations » de l’ECB pour 2020-2024. Il a été construit pour inspirer une nouvelle génération de personnes de toutes origines, dans toutes les formes de cricket.

L’intérêt pour les habitants de Leyton ne doit pas non plus être sous-estimé, explique Garry Fairbairn, responsable ISG pour ce projet : « C’est un projet vraiment important, parce qu’il est conçu en pensant au territoire, aux habitants et aux jeunes. Il s'agit de rassembler les gens, d'encourager la jeune génération à s'impliquer dans le cricket et de fournir des équipements utilisables par tous. »

Le projet pilote étant d'une importance capitale, l’ECB a estimé que le dynamisme territorial de Leyton et la très peu utilisée salle de sport de l’ancien siège de l’Essex County Cricket Club constituaient le cadre idéal pour le premier Urban Cricket Centre du pays – le concept et le design étant élaborés par gcp Chartered Architects.

Mais Garry explique que le projet n’a pas été un long fleuve tranquille : « Le terrain était encore utilisé par les gens des environs, alors nous avons donc dû adapter nos procédures de sécurité pour tenir compte du fait qu’il était encore occupé et en service. »

« Au-delà des éléments tangibles, nous avons travaillé avec nos partenaires pour créer un espace où tous les membres de la société peuvent établir des relations solides et faire une différence positive dans la vie de chacun. »

- Lee Phillips, Directeur général en charge des opérations d’aménagement 

Le centre a été d’autant plus délicat que l’équipe disposait uniquement de six mois pour réaliser la première phase du projet – qui s’est finalement achevée juste dans les délais. « La communication a été essentielle, et notre partenariat avec l’ECB leur a donné la confiance dont ils avaient besoin pour un projet pilote aussi important, » explique Garry. « Il est essentiel que le client se sente suffisamment à l’aise pour évoquer ses préoccupations, afin que nous puissions comprendre toute évolution du projet et suggérer des solutions alternatives pour résoudre les problèmes qui surgissent en cours de route. »

Urban Cricket Centre, London

Les installations de cricket sont à la pointe de la technologie et toutes sont conformes aux normes de l’ECB. Le revêtement de sol polyvalent est conçu pour accroître les performances et résister à des niveaux d’activité élevés, tandis que le premier système d’éclairage LED homologué ECB garantit un environnement de jeu sécurisé pour le programme chargé du centre, qui accueille aussi bien les ligues en salle que les activités pour enfants et les tournois de cricket locaux.

Un vaste réseau de filets permet aux joueurs et aux entraîneurs de reconfigurer les postes d’entraînement et les terrains de jeu, et une nouvelle plate-forme élévatrice menant au balcon d’observation permet d’accéder à un point de vue d’ensemble de l’action qui se déroule en bas.

« Dès le premier jour, ISG a fait preuve d’une attitude positive fantastique, à tous les niveaux des travaux sur site. Leur chaîne logistique déterminée et professionnelle a fait toute la différence en livrant ce projet en moins de six mois. »

- Jonathan Platt, Directeur du cabinet gcp Chartered Architects

La cerise sur le gâteau pour les joueurs de cricket en herbe qui cherchent à imiter leurs héros et à perfectionner leur technique est l’inclusion de la technologie automatisée la plus récente, notamment avec une machine à lancer et l’analyse numérique du mouvement, conçue pour faire passer les performances des joueurs à un niveau supérieur.

« Ce n’était pas un projet standard, et cela montre ce que nous savons faire chez ISG, » explique Garry. « L’équipe a surmonté des défis que nous n’avons pas l’habitude de rencontrer et c’est quelque chose dont nous pouvons tous être fiers. »

Pour Lee Phillips, directeur général en charge des opérations d’aménagement, les avantages vont bien au-delà du cricket : « Ce projet a permis de mettre en place des installations sportives de grande qualité, mais au-delà des éléments tangibles, nous avons travaillé avec nos partenaires pour créer un espace où tous les membres de la société peuvent établir des relations solides et faire une différence positive dans la vie de chacun. »

Avec le premier des 20 nouveaux Urban Cricket Centres désormais en activité, qui sait... le prochain Ben Stokes pourrait bien être juste au coin de la rue ?

[1] https://www.ecb.co.uk/england/men/news/1454185/men-s-cricket-world-cup-drives-record-breaking-engagement

Urban Cricket Centre, London

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